8247164.- DEMANDAS!!!

Venezuela Loses Challenge to Judges in $30 Billion ConocoPhillips Expropriation

WASHINGTON, D.C. – The World Bank’s arbitration forum, the International Center for the Settlement of Investment Disputes (ICSID), has ruled against Venezuela’s request to disqualify two judges who ruled against it in a multi-billion dollar suit brought by oil giant ConocoPhillips against the oil rich Latin nation over the expropriation of ConocoPhillips' investments there.

In March, two of the three arbitrators on the panel rejected Venezuela’s request for a new hearing, after the panel had found in September that Venezuela had expropriated ConocoPhillips’ investments and failed to engage in “good faith” negotiations to compensate the company. Having found jurisdiction, injury and responsiblity for the breach, the ICSID panel had then called on the lawyers for both sides to move on to debating the amount of the damages that Venezuela should have to pay. Venezuela sought to have the case re-heard or re-opened and when the majority of arbitrators decided against them, they sought to have the arbitrators removed.

“In the Chairman’s view, a third party undertaking a reasonable evaluation of the facts in this case, would not conclude that they indicate a manifest lack of the qualities required under … the ICSID Convention. Accordingly, the disqualification proposal must be rejected,” wrote Dr. Jim Yong Kim, Chairman of the ICSID Administrative Council, in the decision released Tuesday. “Having considered all of the facts alleged and the arguments submitted by the parties, and for the reasons stated above, the Chairman rejects the Bolivarian Republic of Venezuela’s Proposal to Disqualify Judge Kenneth Keith and Mr. L. Yves Fortier.”

Long-time Venezuela legal counsel George Kahale III, chairman of international law firm Curtis, Mallet-Prevost, Colt & Mosle, had argued that the arbitrators' "steadfast refusal to entertain an application for reconsideration of the [Decision on Jurisdiction and Merits] on an important issue that they decided based on what has been proven beyond doubt to be false premises and their negative ‘general attitude vis-à-vis the Respondent,’ their propensity to decide by ‘sheer fiat,’ their adoption of ‘a presumption . . . of a constant pattern of conduct attributable to the Respondent, of not hesitating to violate its obligations whenever it suited its purposes,’ and their ‘relying almost exclusively and uncritically on the affirmations and representations of the Claimants throughout the proceedings [which] have evinced a lack of the requisite impartiality...."

ConocoPhillips argued that Venezuela’s case was “patently frivolous and that it is part of a series of meritless and desperate delaying tactics by Venezuela” and was “founded on nothing more than the Respondent’s unhappiness with the Procedural Decision.”

ConocoPhillips originally brought the biggest case to date against Venezuela in December of 2007 seeking $30 billion in compensation for its stakes in two Orinoco projects - Petrozuata and Hamaca - and two joint venture exploration agreements in the Gulf of Paria, all of which Venezuela expropriated in 2007.

After years of briefs and hearings -- including an earlier attempt by Venezuela to disqualify one of the 3 arbitrating judges and the death and replacement of another -- on September 3, 2013, ICSID ruled that it had jurisdiction to hear the claim and that Venezuela had indeed breached its obligations under the Netherland's Bilateral Investment Treaty "to negotiate in good faith" to compensate ConocoPhillips for the expropriation and was therefor liable to pay damages for the expropriation.

In an unusual move that the majority of the panel ruled was not allowed, Venezuela sought to have the panel "re-consider" the jurisdiction and liability decision, after writing a letter 5 days after the decision, on September 8, 2013 (below), and claiming that new evidence had come to light via a U.S. Embassy cable leaked by Wikileaks that Venezuela had not stopped negotiating. The supposed cable, which was published by Wikileaks back in September 2008, was not really new, however.

After examining the ICSID treaty and past rulings, the majority of the Tribunal concluded “that it does not have the power to reconsider the Decision of 3 September 2013," the majority made up of Judge Kenneth Keith, President, and L. Yves Fortier, CC, QC, wrote. "Section 3 of Part IV of the ICSID Convention sets out the Powers and Functions of the Tribunal, with nothing among its provisions even hinting at such a power."

The judge appointed by Venezuela, Egyptian Professor Georges Abi-Saab, dissented and was not challenged by Venezuela in this case. Abi-Saab, had replaced the original judge appointed by Venezuela, English barrister Sir Ian Brownlie, after Brownlie died in 2009.

ConocoPhillips, which says it invested over $4.6 billion in the oil ventures starting in the 1990s, is reportedly seeking atleast $6.5 billion for the seized assets. Venezuela has offered $2.3 billion.

Another U.S. oil giant, Exxon Mobil Corp, has been seeking up to $10 billion at ICSID also for the expropriation in 2007 of a large heavy crude project in the Orinoco region. In February of 2012, Venezuela was ordered to pay ExxonMobil about $908 million in compensation by the International Chamber of Commerce (ICC) in lost contractual earnings because of the expropriations.

"The ICSID decision on the actual losses suffered by ExxonMobil from Venezuela's expropriation is expected soon," said Russ Dallen, an international lawyer and banker who follows the cases and studied under ICSID judge Sir Ian Brownlie at Oxford University. "Venezuela and ExxonMobil filed their final post-hearing briefs almost 2 years ago in May of 2012."

When the Latin American Herald Tribune reported the ICSID decision siding with ConocoPhillips in March, Dallen had predicted that Venezuela – which has been hit by a widespread food and consumer staple shortages because of a lack of hard currency dollars -- would keep stalling for time by trying to disqualify the arbitrators, noting that Venezuela had already tried disqualifying Judge Fortier previously. In October of 2011, Venezuela had unsuccessfully challenged Canadian Judge L. Yves Fortier, QC, who had been appointed by ConocoPhillips (decision below).

According to the ICSID docket, Venezuela now has 27 cases pending against it – the most of any nation in the world -- after a rash of expropriations and nationalizations by Venezuela's late firebrand President Hugo Chavez. Argentina, which had previously held the number one spot after defaulting on $100 billion in interational bond debt, now has only 24 cases listed as pending.

Venezuela had been a member of ICSID since 1993, but Chavez formally removed the country from ICSID jurisdiction in January of 2012, saying he would not accept any further rulings from the arbitration court. However, clauses in bilateral investment treaties and individual contracts continue to give ICSID jurisdiction to hear cases against Venezuela.

Other companies with pending ICSID arbitrations against Venezuela include mining and smelting companies AngloAmerican, Gold Reserve Inc., Rusoro Mining Ltd., Crystallex International Corporation, and Tenaris SA; food industry companies Gruma, Polar, Longreef, Vestey, and Owens-Illinois Inc.; and oil industry companies Tidewater Inc., Williams Cos. Inc., Koch Industries Inc., ConocoPhillips, and ExxonMobil.

ICSID is an autonomous international institution established in 1965 under the Convention on the Settlement of Investment Disputes between States and Nationals of Other States (the ICSID or the Washington Convention) with over one hundred and forty member States. The Convention sets forth ICSID's mandate, organization and core functions. The primary purpose of ICSID is to provide facilities for conciliation and arbitration of international investment disputes.

World Bank's ICSID Rejects Venezuela "Appeal" over ConocoPhillips Expropriation
Venezuela’s ConocoPhillips Stance Sparks Rebound
World Bank's ICSID Rules Venezuela Unlawfully Expropriated ConocoPhillips’ Billion Dollar Investments
Anglo American Sues Venezuela over $600 Million Expropriation
Click here to read the 2008 Wikileaks Cable Referred to by Venezuela as "New Evidence"
Latin American Herald Tribune  Tomado el 14may14

8247163.- Jacinto Convit.-

El sabio humilde
Tras la noticia de su fallecimiento, resalta no solo el aporte que el doctor Jacinto Convit dejó a la medicina y la ciencia, sino también el ejemplo de una vida activa, que a sus 100 asistía cada día a sus labores en el Instituto de Diomedicina que fundó y a la manera como asumió su “fama” con una humildad jamás vista. Este reportaje fue publicado en septiembre de 2013

A pocos días de arribar a sus 100 años de edad, Jacinto Convit no ha abandonado muchas de sus labores y continúa al tanto de todas las actividades del Instituto de Biomedicina que él fundó hace más de un cuarto de siglo y del cual continúa siendo su director.

Muchos consideran que este fue su mejor legado pues logró conjugar en un ente la medicina y la ciencia con un servicio público, como era la atención de pacientes con enfermedades dermatológicas, estimagtizadas en su tiempo, como lepra y leishmaniasis.

Desde el calor de su hogar y de la familia, revisa proyectos, se reúne con sus más cercanos colaboradores e inclusive, sabe cómo avanza la atención de enfermedades dermatológicas en el Instituto, entre ellas lepra, leishmaniasis, oncocercosis y tuberculosis e inclusive, de la más reciente de todas, la vacuna contra el cáncer, aún a nivel experimental.

El pasado 11 de septiembre apagó la vela de sus 100 años de edad, rodeado de sus hijos y nietos, muchos de quienes vendrán inclusive del exterior para compartir con él esta importante fecha de su cumpleaños.

Es padre de 3 hijos, dos de ellos médicos que viven afuera desde hace muchos años y abuelo de 6 nietos. Su compañera de toda de la vida falleció hace dos años y medio.

Su nieta Ana Federica se ha encargado desde hace un tiempo de rescatar todo el legado de su abuelo e inclusive creó la Fundación Jacinto Convit, que además de hacer seguimiento a las actividades y su vida, recoge los más de 400 trabajos de investigación llevados hasta la fecha.

Próximamente contará con una página web que dará cuenta de todas las actividades, inclusive, de servicio social que emprenderá, entre ellas, la detección temprana de tumores en niños, con un moderno equipo que se adquirió, a través de un convenio con el Hospital JM de los Rios. La Fundación funciona con donativos y colaboraciones.

“La Fundación se constituyó para darle continuidad a todos sus proyectos e investigaciones’’, refiere su nieta, joven de 33 años, licenciada en Estudios Internacionales.

Con las limitaciones físicas que impone llegar a los 100 años de edad, Ana Federica asegura que el doctor Convit continúa lúcido mentalmente y trabaja desde su casa. Hace dos años fue sometido a una cirugía abierta a causa de una úlcera estomacal.

Su rutina incluye dos horas diarias de ejercicio guiado por un fisioterapeuta. Además de ello, es de buen comer y según cuenta, hace sus tres platos incluyendo el postre. Siente predilección por el plátano que no puede faltar en el menú.

Le gustan sus galletas, aun cuando le encantan también el quesillo, gelatina y suspiro. No toma medicamentos, solo vitaminas, afirma Ana Federica, quien señala que su abuelo fue una persona muy especial que marcó su vida.

“Siempre estuvo pendiente de nuestra formación. Soy la segunda de los nietos de mayor a menor. Es la persona más importante y sagrada de toda mi vida. Es mi mayor inspiración y de hecho me estoy dedicando a la Fundación. Le estoy dando todo el apoyo para que tenga todo a la mano y le de continuidad a su trabajo’’.

Según refiere, en el Instituto de Biomedicina continúan las investigaciones y próximamente, anuncia, lanzarán la página web www.jacintoconvit.org con todos los programas que se están desarrollando, incluyendo la inmunoterapia del cáncer.

Desde hace varios meses se vienen realizando varias actividades y homenajes, inclusive de apoyo para postularlo al Premio Nobel. El blog creado con motivo del centenario de su nacimiento abre con estas citas textuales “El premio Nobel no me quita el sueño, la cura contra el cáncer sí" .

Sin embargo, la inmunoterapia todavía se encuentra a nivel experimental, aunque dentro de poco se anuncia la primera publicación en una revista científica a nivel internacional. Su nieta aclara que los resultados no están publicados todavía.

Jacinto Convit recibióhomenajes de los vecinos de La Pastora y San José, en la primera de las parroquias porque fue donde nació un 11 de septiembre y en la segunda, porque es donde funciona el Instituto de Biomedicina.

La Sociedad Bolivariana de La Guaira, también talla un busto que será colocado en la Academia Nacional de Medicina. También las promociones médicas que llevan su nombre le harán reconocimientos. A principios de año, los diputados de la Asamblea Nacional, aprobaron por unanimidad un acuerdo de reconocimiento con motivo del centenario de su nacimiento, a la vida y obra, por sus logros científicos a favor de la salud del pueblo venezolano y del mundo.

Hoy por hoy el instituto más generador de conocimiento en el área de salud, a pesar de la actual crisis. El Instituto de Biomedicina, concebido por Convit logró algo imposible en Venezuela, que instituciones tan opuestas como MPPSalud y la UCV se unieran en una sola misión para brindarle bienestar a los venezolanos.

Felix Tapia, coordinador del Laboratorio de Biología Molecular del Instituto de Biomedicina y quien compartió con Jacinto Convit durante 38 años, durante los cuales colaboraron en varias líneas de investigación en Lepra y Leishmaniasis.

Al igual que muchos de sus pupilos y colaboradores , piensa que “hoy por hoy el Instituto, es el ente más generador de conocimiento en el área de salud, a pesar de la actual crisis. El Instituto de Biomedicina, concebido por Convit logró algo imposible en Venezuela, que instituciones tan opuestas como Ministerio de Salud y la UCV se unieran en una sola misión para brindarles bienestar a los venezolanos’’.

La mayoría de los investigadores le reconocen sus esfuerzos en la investigación a quien por más de tres lustros, conviviera con los enfermos de lepra recluidos en el Leprocomio de Cabo Blanco.

Sin embargo, el anuncio de la vacuna del cáncer ha creado mucho ruido, debido a que muchos críticos consideran que no se han cumplido pasos importantes según los protocolos internacionales de investigación.

Asimismo se ha institucionalizado que Convit fue el creador de la vacuna contra la lepra, cuando esta no existe según la Organización Mundial de la Salud. Al igual que el tratamiento contra la Leishmaniais, son inmunoterapias que mejoran a los enfermos.

8247162.- Habladeras de paja...

Entre promesas y loqueteras

Se pensó que nadie podría superar al difunto Chávez; pero no, Maduro lo hizo... 

ELIDES J. ROJAS L. |  EL UNIVERSAL miércoles 14 de mayo de 2014  12:00 AM

En tiempos del comandante muerto el gobierno adquirió fama de loquetero. No solo por la errática conducta del máximo líder, quien perfectamente podía pasar de la alegría a la rabia, de la seriedad absoluta a bailar reguetón, del respeto al protocolo a besar a un transformista en Brasil. Así era el jefe. Pero, además, a la hora de hablar tampoco se quedaba atrás. De hecho, marcó la historia en eso de presidentes habladores de pistoladas. Se decía, por ejemplo, que Carlos Andrés Pérez sería inderrotable con sus frases ilógicas o redundantes. Pero no, el difunto Chávez se lo ganó por más de media cuadra.

Sobre esto se afirmaba que Chávez sería el rey de la loquetera por muchísimos años. No solo por sus frases más cercanas a la ignorancia que a la lógica formal, sino también por el tipo de promesas que hacía para acercarse al populacho, su votante natural. Pero, error. Chávez antes de dejar este mundo tuvo la ocurrencia de dejar a Maduro y con la confesión de que también era hijo de Chávez, quien al parecer dejó un equipo de fútbol entre hijos naturales, reconocidos y no reconocidos, dejó al mismo tiempo al mando al nuevo campeón de la frase loca, sin sentido y más bien ignorante. Y ni se diga de las promesas. Solo que en el caso de Maduro, ante la grave situación que le tocó heredar, sus dichos y obras pasan al campo de lo trágico. De la tragicomedia.

Maduro prometió no devaluar y mire usted al bolívar tísico. Maduro prometió derrotar al crimen y mire usted cómo el malandraje se está bailando al gobierno. Hasta Eliézer Otaiza, quien tenía fama de Rambo, cayó en las estadísticas del horror. Los números son un poco más bajos que el año pasado, pero igualmente son de guerra. Este año van más de 4 mil víctimas de la inseguridad. Maduro prometió resolver el problema económico y mire usted la clase de crisis que atraviesa Venezuela. La mamá de las crisis con el problema de que se agravará, pues el trío que está al frente es el mismo que causó la quiebra, además del propio Maduro y los viejitos criminales del Caribe, Fidel y Raúl Castro. Maduro prometió resolver el problema del desabastecimiento y mire usted las colas interminables que tiene que hacer la gente para medio comer. Maduro prometió convertir a Venezuela, de la mano de Andrés Izarra, y mire usted cómo las cifras ubican al país en una especie de cartón piedra del Caribe al que no visita nadie entre otras cosas porque no hay agua, no hay luz y la delincuencia manda. Maduro prometió generar empleos de calidad y mire usted a su alrededor y verá cómo la gente agachada en el piso se revienta vendiendo pantaletas para medio subsistir. Y nos quedamos cortos.

Una lamentable pérdida de tiempo para el país, para todos.